Начиная по крайней мере с 1990-х, большинство событий в современной архитектуре было связано с появлением все более и более эффектных зданий- скульптур. Начало данной тенденции положил музей Гуггенхайма-необычное и огромное «архитектурное излишество» из титановых панелей, сооруженное Фрэнком Гери посреди Бильбао в 1994-1997 годов. Оригинальная постройка, пошатнувшая традиционные представления о музейных зданиях, сразу же привлекла к себе внимание как специалистов, так и общественности, превратив ранее невзрачный баскский город в желанное направление для туристов. Администрации разных муниципий, девелоперские компании и архитекторы увидели в музее Гуггенхайма успешную модель и стали соревноваться друг с другом по части экстравагантности проектов.