Совершая во время своего пребывания в Италии вылазки в места археологических раскопок, Лабруст искал не столько свежих архитектурных впечатлений, сколько возможности прикоснуться к жизни древних.

Он зарисовывал не только здания и сохранившиеся на стенах росписи, но и выставленные в музеях предметы античного быта. Во всем этом он видел ключ к пониманию как устройства общества- и древнего, и современного ему, - так и сути архитектурной профессии. Как отмечает Барри Бергдолл, пребывание среди античных руин, в особенности на раскопках Помпей, произвело на Лабруста столь сильное эмоциональное впечатление, что он с тех пор считал одной из главных задач архитектора создание атмосферы, пробуждение определенных чувств и настроений в людях, вступающих в контакт со зданием