Цвета, расположенные рядом, влияют друг на друга и воспринимаются нашим зрением в зависимости от цветового окружения. Иное восприятие цвета, происходящее вследствие его соединения с другими цветами, называется одновременным цветовым контрастом, Например, светлый цвет, находясь рядом с темным, кажется еще светлее, а темный рядом со светлым — темнее (светлотный контраст); красный, соприкасаясь с зеленым, кажется насыщение (хроматический контраст).

Хроматический контраст имеет место и при сопоставлении хроматического цвета с ахроматическим. Например, на красном фоне серый квадрат будет казаться зеленоватым, на желтом — синеватым, на зеленом — слегка розоватым, а на синем — желтоватым,

С помощью хроматического контраста можно не только повышать, но и снижать насыщенность цветового тона Например, если красный квадрат поместить на более насыщенном красном фоне, то цвет фигуры станет сероватым.

Зная правила хроматического контраста, можно при необходимости снизить или повысить его действие Так, на синем фоне серый цвет пожелтеет, поэтому к нему следует добавить немного синей краски, тогда синий цвет примешанной краски и желтый оттенок, вызванный действием контраста, смешавшись, дадут чистый серый ахроматический цвет