Исходящее из-под земной коры тепло использовали для обогрева зданий и подогрева воды еще древние римляне, но мы вспомнили об этом источнике энергии лишь недавно. По сценарию Ecofys, к 2050 г. более трети всей энергии для отопления зданий будет черпаться из геотермальных источников.

И речь идет не только о зонах вулканической активности: прямое геотермическое тепло земли, может обеспечивать центральное отопление зданий почти повсеместно.

Когда температура достаточно высока, геотермальную энергию можно использовать для выработки электричества и для местного отопления, включая высокотемпературные режимы, используемые в промышленном производстве. В отличие от ветрогенераторов или солнечных батарей, мощность которых зависит от погодных условий, геотермальные источники обеспечивают постоянное электроснабжение.