На сегодняшний день гидроэнергия - самый широко используемый возобновляемый источник энергии; ее составляющая в общем производстве электроэнергии - одна пятая. Огромные гидроэлектростанции накапливают воду в водохранилище перед плотиной, а затем регулируют напор водного потока, приводящий в действие генераторы. За счет того, что гидроэнергия мало подвержена внешним влияниям, ее вклад в производство электричества позволяет уравновесить использование энергии солнца и ветра. Однако гидроэнергетика оказывает довольно негативное влияние на социальную и природную среду. Плотины угрожают экосистемам и создают проблемы для миллионов людей, зависящих от рыболовства, заливных лугов и проч., не говоря уже об уроне для сельского хозяйства. Гидроэлектростанции ограничивают места обитания представителей речной фауны и перекрывают рыбам пути к нерестилищу. Постройка плотин ведет к затоплению огромных площадей: 40-80 млн человек во всем мире было выселено в результате сооружения гидроэлектростанций.

В связи с этим Ecofys полагает, что в 2050 г. доля гидроэнергии сократится с сегодняшних 15% до 12%.

НОВЫЕ ГИДРОЭЛЕКТРОСТАНЦИИ ДОЛЖНЫ ПРОЕКТИРОВАТЬСЯ С УЧЕТОМ САМЫХ СТРОГИХ ЭКОЛОГИЧЕСКИХ КРИТЕРИЕВ И ПРАВ ЧЕЛОВЕКА