Биоэнергия - это производство энергии из биомассы, результата жизнедеятельности всех живых организмов нашей планеты, например из растений или отходов животного происхождения.Биоэнергию можно получать и использовать самыми различными способами. Сотни миллионов людей традиционно применяют дерево и древесный уголь для приготовления пищи и отопления жилищ. Не так давно биотопливо начало заменять бензин и дизельное топливо в транспорте.

В принципе, биотопливо - возобновляемый источник энергии: можно вырастить новые растения взамен использованных. Выбросы парниковых газов реально сократить, при условии, что будет посажено достаточно растений для поглощения углекислого газа.


В то же время, если производить биотопливо без возобновления, урон от этого может быть колоссальным, поэтому данному аспекту необходимо уделять особое внимание. Иногда биоэнергия - единственная альтернатива ископаемому топливу. Авиации, судоходству и дальним грузоперевозкам необходимо жидкое топливо с высокой удельной энергоемкостью; невозможно (с нынешним уровнем развития технологий и инфраструктуры заправочных станций) перевести упомянутые области на электропитание или кислородные энергоносители. Некоторые промышленные процессы, такие как сталелитейное производство, требуют топлива не только для самого процесса, но и в качестве исходного сырья с определенными свойствами. К 2050 г. 60% промышленного топлива и теплоснабжения будет обеспечено энергией биомассы. Биоэнергия будет обеспечивать 13% отопления жилищ, и около 13% биотоплива пойдет на выработку электроэнергии.

Согласно Ecofys, значительную часть биотоплива можно получать из пищевых и растительных отходов, опилок и древесной стружки, навоза и т. д. Заодно сокращаются выбросы азота и метана, предотвращается загрязнение водоемов экскрементами животных, а также уменьшается необходимость постройки полигонов. Второй важный источник биотоплива - это лес. Исследования Ecofys говорят, что к 2050 г. человечеству понадобятся 4,5 млрд куб. м древесных отходов для переработки складывается из собираемого в лесах хвороста, отходов лесозаготовок и дополнительной вырубки. Один из источников жидкого топлива-биоэнергетические культуры. Топливо может представлять собой масло (например, из семян рапса) или этанол - из растений, богатых сахаром, крахмалом и целлюлозой. Согласно сценарию Ecofys, человечеству придется отвести под биоэнергетические культуры 250 млн га (одна шестая часть всех нынешних мировых посевов). Это может негативно повлиять на окружающую среду (например, вызвать сокращение площади и водоемов), в связи с чем данному аспекту нужно уделять особое внимание. Поскольку в ближайшие 40 лет в мире прибавится еще 2 млрд человек, очень важно, чтобы возросшее количество биоэнергетических культур не использовало земли и воду, необходимйедля выращивания продуктов питания или поддержки биоразнообразия. Это непростая задача.

В сценарий включен еще один возможный альтернативный источник топлива высокой плотности - водоросли. Их можно выращивать в чанах с соленой водой или в сточных водах, на землях, непригодных для сельского хозяйства. Ученые предполагают, что к 2030 г. водоросли станут реальным источником энергии.