По сценарию Ecofys, будущее возобновляемой энергии зависит от использования электричества, которое можно получать из чистых источников.

В данный момент электричество покрывает менее одной пятой общей потребности в энергии; к 2050 г., согласно Ecofys, на его долю будет приходиться более половины. Такая цель ставит перед нами несколько очень серьезных вопросов. Помимо строительства крупных электростанций на возобновляемых источниках энергии, нам нужно также наладить производство энергии на местном уровне - например, используя солнечные батареи на крышах, домашние водяные и ветряные турбины. Понадобятся значительные инвестиции в расширение и модернизацию электросетей для того, чтобы справиться с возрастающей нагрузкой и перераспределением электричества, получаемого из разных источников. Мы должны будем эффективно доставлять энергию в центры городов с морских ветряных турбин, солнечных электростанций в пустынях или удаленных геотермальных станций - при этом снижая возможный вред, который могут нанести новые ЛЭП или подземные кабели. Необходимо международное сотрудничество, чтобы сбалансировать разнообразные возобновляемые источники из разных регионов. В Европе, например, ветряная и приливная энергия с Северного моря может дополнить альпийскую гидроэнергию и солнечную энергию из Средиземноморья. Кроме того, мы должны принести электричество туда, где его пока нет, для чего потребуются инвестиции в размере €25 млн ежегодно, считая с текущего года и до 2030-го, или 0,05% мирового ВВП.

Нам необходимо немедленно начать инвестировать в «умные электросети», для того чтобы лучше управлять спросом и увеличить долю электричества, поступающего из комбинированных и децентрализованных источников. Это поможет энергокомпаниям находить более «эффективный баланс между спросом и предложением и даст потребителям возможность делать более осознанный выбор в использовании электричества. Нужно активизировать исследования в области эффективных способов хранения, включая батареи, водород и теплоприемники для солнечной энергии. Нам также нужно задуматься об эффективном менеджменте электросетей, чтобы «выпускать» энергию в нужное время и распределять ее на больших дистанциях.

Необходима законодательная база, инвестиции и программа стимулирования, которые могли бы сподвигнуть производителей и потребителей перейти на электромобили. Усовершенствование в технологиях батарей, появление новых, эффективных видов топлива может со временем позволить нам запускать электрические грузовики и, возможно, даже корабли, что снизит нашу зависимость от биотоплива. Это далекая цель, но исследования и развитие в этом направлении должны начаться уже сейчас.